Notre chronologie

265 ANS D’HISTOIRE

Depuis 1755, l’horlogerie se définit par la quête de l’excellence absolue. Mais outre ce grand passé, de nombreuses histoires restent encore à découvrir et à révéler.

1755

LE PREMIER GRAND MOMENT

Jean-Marc Vacheron est un jeune maître horloger de 24 ans lorsqu’il lance sa propre entreprise. En engageant son premier apprenti, il manifeste sa volonté de transmettre ses compétences. Ce contrat d’apprentissage signe l’acte de naissance de la plus ancienne Manufacture horlogère au monde, dont l’activité perdure aujourd’hui.

1755

LA PREMIÈRE MONTRE SIGNÉE JEAN-MARC VACHERON

Fierté de l’héritage Vacheron Constantin, cette pièce en argent signée « J.M. Vacheron à Genève » sur le mouvement est la seule montre connue qui identifie le fondateur de la Maison par son prénom. Dotée d’un échappement à roue de rencontre, cette montre est ornée d’aiguilles en or finement ciselées. Un coq délicatement ouvragé, sur la pièce la plus visible du mouvement, fait également preuve d’un savoir-faire déjà parfaitement maîtrisé. Cette double exigence technique et esthétique forgera progressivement l’identité Vacheron Constantin.

1785

LE SUCCESSEUR : ABRAHAM VACHERON

En 1785, le fils de Jean-Marc Vacheron, Abraham (1760-1843), reprend la direction des ateliers. Il parvient à maintenir l’entreprise en activité malgré les difficultés engendrées par la Révolution française et l’occupation de Genève par les troupes du Directoire français.
Poursuivant la tradition familiale, il enseigne le métier d’horloger à son fils, Jacques-Barthélemy Vacheron.

1810

LA NOUVELLE ÈRE DU PETIT-FILS DE JEAN-MARC VACHERON

Le petit-fils de Jean-Marc Vacheron, Jacques-Barthélemy Vacheron (1787-1864), prend la direction de l’entreprise familiale.

La Manufacture œuvre à l’élaboration de modèles à grandes complications, notamment de montres sonnantes équipées de deux sonneries différentes. Jacques-Barthélemy Vacheron supervise les premières exportations de ses produits vers la France et l’Italie.

1812

LES PRÉMICES DE L’EXCELLENCE HORLOGÈRE

En horlogerie, une complication est une fonction autre que l’affichage des heures et des minutes. Dotée d’un cadran émaillé, cette montre à répétition des quarts arbore un fond de boîtier guilloché et gravé. Ce modèle issu de la collection Vacheron Constantin illustre les prémices de l’excellence horlogère de la Maison.

Montres iconiques
1819

AVEC FRANÇOIS CONSTANTIN

L’association de Jacques-Barthélemy Vacheron (1787-1864), petit-fils du fondateur de la Manufacture, et de François Constantin (1788-1854), entrepreneur expérimenté, donne à l’entreprise un nouveau nom : Vacheron et Constantin.

FONDATEURS LÉGENDAIRES
1824

LES DÉBUTS DE L’ART HORLOGER

Cette montre de poche en or jaune est subtilement décorée d’une carte de l’Italie, gravée et émaillée selon la technique du champlevé. Son cadran en argent entièrement guilloché est orné de 12 chiffres romains émaillés et disposés dans un tour d’heure. Le cadran de la petite seconde est lui aussi guilloché d’un motif damier étonnant de modernité. L’attention portée aux détails et la perfection de l’exécution sont typiques de la tradition décorative genevoise.

Notre savoir-faire
1889

LA PREMIÈRE MONTRE-BRACELET POUR FEMME

Cette montre pour femme est l’une des premières montres-bracelets produites en série. Son avènement fait sensation, car jusqu’au début du XXe siècle, la montre de poche ne connaît pas de concurrents. Logé dans un boîtier délicatement gravé et finement ouvragé, ce modèle doté d’un cadran serti de diamants est monté sur un superbe bracelet orné de deux déesses ailées. Pour éviter que la couronne de remontage ne vienne perturber son design équilibré, l’entreprise met au point un dispositif ingénieux permettant de régler l’heure en tournant la lunette.

1906

LA PREMIÈRE BOUTIQUE OUVRE SES PORTES


Au début du XXe siècle, Vacheron Constantin reçoit des commandes de la reine Marie de Roumanie, des frères Henry et William James et du prince Napoléon, petit-fils de Jérôme Bonaparte.
Afin d’exposer ses montres de luxe dans un environnement approprié, Vacheron Constantin inaugure sa première boutique le 1er août 1906 au rez-de-chaussée du bâtiment de l’Île. Avant l’ouverture de ces locaux, les clients étaient accueillis dans les salons des étages supérieurs.

Notre héritage
1907

LE CHRONOMÈTRE DE POCHE ROYAL

En 1907, la Maison présente son premier chronomètre royal et fait enregistrer l’appellation du modèle. Ce chronomètre de poche se démarque incontestablement des montres produites à l’époque et devient rapidement un succès international ; sa robustesse, sa fiabilité et sa précision légendaires étant très appréciées par tous ceux vivant sous des climats considérés, jusqu’alors, comme néfastes au bon fonctionnement d’une montre.

1921

UN ESPRIT CRÉATIF POUR CONQUÉRIR LE MARCHÉ AMÉRICAIN

La forme coussin fait partie intégrante des collections Vacheron Constantin depuis la fin des années 1910. Dans les années 1920, les montres de poche sont encore très populaires. À l’époque, ce type de montres-bracelets, très prisé de la clientèle américaine, est synonyme de modernité.  La position de la couronne à 1 heure fait la particularité de ce modèle. Pendant une courte période de 10 ans, il est produit pour les gauchers et les droitiers. Les premiers mouvements de montres-bracelets sont inspirés de ceux des montres-pendentifs.  Référencés sous le calibre 11’’’ ART, des finitions de montres de poche classiques telles que des ponts et des platines dorés leur sont appliquées. Parmi ces calibres, ceux à destination du marché américain – connu pour son exigence –, bénéficient d’une finition spéciale.  Dotés d’un rubis supplémentaire, ceux-ci ont été baptisés calibre 11’’’62 et 11’’’78. Leurs ponts et platines sont généralement fabriqués en maillechort, naturellement protégé contre la corrosion.

1932

LA PREMIÈRE MONTRE À L’HEURE UNIVERSELLE AVEC 31 FUSEAUX HORAIRES

En 1932, la collaboration de Vacheron Constantin avec M. Louis Cottier aboutit à la création de la toute première montre « Cottier system » Heure Universelle, réf. 3372. Son mouvement mécanique unique affiche 24 fuseaux horaires grâce à un disque tournant autour du cadran central et à une lunette extérieure sur laquelle sont inscrits les noms de 31 grandes villes du monde. Une nouvelle complication qui répond parfaitement à l’évolution des moyens de communication et transport. Encore présente au sein des collections actuelles de la Maison, cette complication a connu de multiples évolutions souvent liées à l’actualité géopolitique des pays.

1955

LA MONTRE-BRACELET ULTRA-FINE

À l’occasion de son bicentenaire, Vacheron Constantin démontre sa volonté de créer les montres les plus élégantes.

La Maison crée le mouvement à remontage manuel le plus plat au monde. Doté de 1,64 mm d’épaisseur, il est aussi fin qu’une pièce de 20 centimes de franc suisse. Frappé du Poinçon de Genève, le calibre 1003 demeure un mouvement ultra-plat emblématique.

1955

LE CHRONOGRAPHE-BRACELET AVEC ÉCHELLE TACHYMÉTRIQUE

Les anses élégantes en forme de cornes de vache embellissent le boîtier en or jaune antimagnétique et étanche abritant un mouvement de chronographe à roue à colonne, avec un compteur affichant le temps écoulé. Un boîtier en fer doux protège le mouvement des champs magnétiques. Le cadran affiche un compteur des 30 minutes à 3 heures et la petite seconde à 9 heures. Le design élaboré de cette montre en fait l’un des plus beaux chronographes de son époque.

1977

LA GRANDE AVENTURE DE LA RÉFÉRENCE 222

Cette montre fait son apparition en 1977 à l’occasion du 222e anniversaire de la Maison. Son boîtier monobloc, monté sur un bracelet ajusté, est doté d’une lunette en forme de hublot qui lui confère une grande résistance à l’usure en environnement hostile. Grâce à son caractère singulier, cette pièce emblématique est devenue au cours de ces 40 dernières années l’un des modèles Vacheron Constantin les plus reconnaissables et a inspiré la ligne d’une collection tout aussi remarquable, l’Overseas.

Montres iconiques
1996

L’ESPRIT DU VOYAGE

L’année 1996 marque la naissance de la collection Overseas à travers laquelle Vacheron Constantin adopte la dimension technique et sportive de la Haute Horlogerie.
Le design structuré de cette montre aux lignes naturellement élégantes et épurées reprend le thème contemporain du voyage. Sa pureté témoigne de son excellence mécanique.

2004

L’INAUGURATION DU SIÈGE INTERNATIONAL À PLAN-LES-OUATES (SUISSE)

Le 9 août 2004, Vacheron Constantin emménage dans sa nouvelle manufacture à Plan-les-Ouates.

Conçu par le célèbre architecte Bernard Tschumi, ce bâtiment contemporain présente la forme élégante d’une croix de Malte coupée en deux. Il réunit sous un même toit la direction, l’administration et les ateliers.

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2005

HOMMAGE À 250 ANS DE SAVOIR-FAIRE EXCEPTIONNEL

À l’occasion de son 250e anniversaire, Vacheron Constantin met en avant une collection de cinq créations exceptionnelles en hommage à l’ensemble des métiers horlogers de la Maison.
Pour cet événement singulier, la Maison présente une horloge mystérieuse et unique, logée dans une sphère en or rose gravée main qui révèle une montre à grande complication, ainsi que le modèle Tour de l’Île, la montre la plus compliquée jamais réalisée.
Cette dernière s’est vu décerner le Grand Prix de l’Aiguille d’Or lors du Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

2015

57260, LA RÉFÉRENCE ULTIME : LE 260e ANNIVERSAIRE DE LA MAISON

Dévoilée le 17 septembre 2015 à l’occasion du 260e anniversaire de la Maison, la référence 57260 est la montre la plus compliquée jamais réalisée. Fruit de huit années de travail, elle regroupe 57 complications au total. Commandée par un collectionneur passionné, la référence 57260 illustre une fois encore le savoir-faire de l’atelier Les Cabinotiers, perpétuant ainsi la tradition d’excellence et de sur-mesure.
La référence 57260 de Vacheron Constantin a reçu le Prix du Jury lors du Grand Prix de l’Horlogerie de Genève.

2017

LA CELESTIA ASTRONOMICAL GRAND COMPLICATION

Vacheron Constantin présente une montre exceptionnellement compliquée : Les Cabinotiers Celestia Astronomical Grand Complication 3600. Son calibre 3600, mouvement mécanique à remontage automatique comporte 23 complications, et offre une lecture de l’heure en trois temps, chacun entraîné par son propre train de rouages. Apogée de technicité, son calibre entièrement intégré, compte près de 514 composants pour 8,7 mm d’épaisseur seulement, tandis que six barillets lui garantissent une autonomie de trois semaines.
Les Cabinotiers Celestia Astronomical Grand Complication 3600 de Vacheron Constantin s’est vu remettre le Prix de la montre d’exception mécanique par le Grand Prix d’Horlogerie de Genève.

2018

LE LANCEMENT DE LA FIFTYSIX

Fiftysix est un nom et une date évoquant un modèle emblématique de Vacheron Constantin qui date de 1956. Cette collection moderne, élégante et décontractée au style résolument cosmopolite, se distingue par le contraste entre le cadran classique et le boîtier audacieux. Ce dernier s’inspire notamment de l’emblème de la Maison en forme de croix de Malte que l’on retrouve également sur la masse oscillante en or rose ajourée.

2020

ÉGÉRIE

Une nouvelle collection dédiée aux femmes. La rencontre de la Haute Horlogerie et de la Haute Couture à travers le prisme de l’artisanat, de la précision, de l’excellence et de la beauté. La nouvelle muse horlogère de la Maison se nomme Égérie. Cette nouvelle collection incarne la féminité horlogère selon Vacheron Constantin. Une montre arborant l’allure « drapée » classique avec une touche malicieuse qui rend hommage aux femmes d'aujourd'hui : inspirantes, indépendantes et charismatiques.

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